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Lutte contre le trafic d’animaux

par MADAOUI Karim

A l’occasion du voyage scolaire de SVT à la découverte de la biodiversité de Cuc Phuong, nous avons eu la chance d’être accompagnés par la maman de Dahlia Ferguson (6èmeA, 2018-2019) qui dirige une ONG spécialisée dans la lutte contre le trafic d’espèces sauvage et qui travaille avec le centre de protection des mammifères nocturnes présent dans le parc national.

C’était l’occasion rêvée de l’interroger sur son métier. Cet interview a été réalisée par Yarden EFRAT, élève de 6èmeA, 2018-2019. Merci infiniment à toutes les deux pour la qualité de cet échange.

Vincent Garnier, professeur de SVT.

Interview de Madame Sarah Ferguson

Yarden : Pourquoi le trafic des animaux est-il interdit ?
Sarah : Tout le commerce d’espèces sauvages n’est pas illégal, c’est seulement lorsque le commerce devient insoutenable et que la survie de l’espèce est menacée que des lois sont adoptées pour la protéger du commerce.

Yarden : Pourquoi certaines espèces d’animaux sont-elles en voie de disparition ?
Sarah : Les espèces sont en voie de disparition pour de nombreuses raisons, notamment la perte d’habitat, la pollution, les conflits avec l’homme ou les animaux de ferme, ainsi que le trafic. Différents animaux et plantes sont affectés par chacune de ces choses à des degrés différents et chacun réagit différemment. Par exemple, un éléphant a besoin de beaucoup de nourriture tous les jours. Par conséquent, couper les arbres signifie qu’il n’a pas autant de nourriture à manger. S’ils ne peuvent pas trouver de nourriture, ils peuvent se tourner vers les cultures des agriculteurs et être tués pour les protéger. En outre, ils ont des défenses en ivoire, sur lesquelles les humains accordent une grande valeur. Ajoutons à cela qu’un éléphant n’a qu’un bébé tous les cinq ans en moyenne, et que la population diminue car il y a plus de décès que de naissances. A contrario, une souris ne mange pas autant de nourriture, elle ne sera donc pas affectée par la perte d’habitat, elle n’a pas beaucoup de valeur pour l’homme, et elle a beaucoup de bébés en quelques mois. Leur population est capable de croître plus vite que leur taux de mortalité.
Il existe des millions d’espèces d’animaux et chacune est capable de survivre, ou non, aux nombreux changements causés par l’homme de différentes manières. L’important est donc de s’assurer de la protection de l’habitat et de ne pas acheter de produits illicites issus de la faune sauvage pour pouvoir tous les protéger.

Yarden : Savez-vous quand est-ce que le trafic des animaux a commencé ?
Sarah : Les animaux font l’objet d’un commerce depuis aussi longtemps que ’Histoire permet de le savoir. Mais, auparavant, il n’y avait pas autant de gens et ceux-ci avaient tendance à acheter, vendre et utiliser ce dont ils avaient besoin. Les produits de grande valeur, tels que l’ivoire, n’étaient généralement achetés que par la noblesse. Ainsi, pendant longtemps, le commerce des espèces sauvages était durable. Ce n’est que lorsque les gens ont commencé à acheter ce dont ils n’avaient pas besoin et que plus de gens ont pu se permettre des produits « de luxe » de grande valeur, tels que l’ivoire, que le commerce de certains animaux est devenu insoutenable. Ainsi, en 1973, les Nations Unies ont rédigé un traité appelé Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), qui a été signé par 183 pays dans le monde Ce traité oblige les pays à adopter des lois protégeant certaines espèces commercialisées en grande quantité, ou parfois celles qui ne peuvent pas l’être du tout.

Yarden : Pourquoi avez-vous choisi de travailler contre le trafic des animaux ?
Sarah : J’ai choisi de lutter contre le trafic d’espèces sauvages et de soutenir un commerce légal durable, simplement parce que j’aime les animaux et que j’ai toujours été passionné par la protection de l’environnement. Travailler sur le commerce d’espèces sauvages me permet à la fois de protéger les animaux et l’environnement dans lequel ils vivent.

Yarden : Combien de temps avez-vous travaillé sur le trafic des animaux ?
Sarah : Je travaille sur le trafic d’animaux depuis 10 ans, mais je travaille sur la faune depuis plus de 17 ans. Je possède une licence en zoologie évolutive, qui examine comment les animaux ont évolué pour s’adapter à leur environnement, et un doctorat en droit de l’environnement, ce qui me permet de comprendre à la fois la science et les politiques qui sous-tendent la conservation de la faune.


Photo prise par Alice P. 6B 2016

Yarden : Quelle espece d’animaux preferez-vous ?
Sarah : Je n’ai pas vraiment un animal préféré. J’ai des amis dans ce domaine qui ont consacré leur carrière à travailler avec un seul type d’animal, tel que les crocodiles, les serpents ou les hippocampes, mais j’aime travailler avec chacun d’entre eux. Si je devais vraiment choisir, je suppose que je dirais des lamantins.

Yarden : Quelles actions entrepenez-vous auprès des trafiquants ?
Sarah : Le trafic d’espèces sauvages est un problème complexe et il n’y a donc pas de solution unique. En général, les solutions sont réparties en quatre domaines principaux : législation, application, réduction de la demande et soutien aux communautés. Dans mon emploi actuel, je travaille à la fois sur la réduction de la demande et le soutien aux communautés. Nous utilisons des techniques de science comportementale pour comprendre qui achète des espèces sauvages illégales et quelles sont leurs motivations. Nous nous efforçons ensuite de dissuader les comportements négatifs, mais également de soutenir les comportements positifs dans la décision de ne pas acheter. Nous travaillons principalement avec les entreprises, la médecine traditionnelle et les communautés religieuses. Avec les communautés locales, nous aidons à soutenir les exploitants locaux de produits de la faune légaux et durables, tels que les plantes utilisées dans les médicaments, et nous les aidons à mieux récolter pour améliorer leur rendement et leur capacité à s’adapter au changement climatique. Nous aidons également à les relier au marché mondial, afin que les communautés puissent tirer plus d’argent du commerce et qu’elles aient alors la motivation et la capacité de préserver leur environnement.


Photo prise par Lou D. 6C 2019

Yarden : Conseillez-vous aux gens de faire ce métier ?
Sarah : Je conseillerais aux gens de faire le travail qui les passionne. J’aime les animaux et cela me fait plaisir de voir les résultats de mon travail protéger les animaux et les plantes. J’ai également rencontré beaucoup de personnes intéressantes dans mon travail et je suis fier du travail de mes amis. Qu’il s’agisse de la faune, de l’environnement, des personnes en situation de pauvreté ou autre, je pense qu’il est important d’orienter vos études et votre carrière vers ce que vous aimerez faire et d’être fier de la différence que vous faites.

Yarden : Que pourrions-nous faire pour aider à ce que le trafic s’arrête ?
Sarah : L’important n’est pas d’acheter ou de vendre des produits illicites issus de la faune sauvage, mais également de soutenir les communautés locales qui vendent des produits durables pour la faune. En outre, sensibilisez vos amis et votre famille afin qu’ils n’achètent ni n’utilisent pas de produits illégaux issus de la faune. Des éléments tels que la bile d’ours, les morceaux de tigre, les écailles de pangolin et la corne de rhinocéros sont couramment utilisés au Vietnam, mais l’achat et l’utilisation de ces produits conduisent ces espèces à l’extinction.

Propos recueillis par Yarden EFRAT, 6èmeA-2018-2019, LFAY LFAY Lycée Français Alexandre Yersin .

Un grand merci à Sarah FERGUSON

Pour en savoir plus sur son ONG « Traffic » :
https://www.traffic.org/about-us/ou...

Pour en savoir plus sur le centre de protection des pangolins et mammifères carnivores du parc national de Cuc Phuong :
http://cucphuongtourism.com.vn/inde...